Στη βιτρίνα του ποδοσφαιρικής βιομηχανίας υπάρχουν οι διάσημοι αστέρες της μπάλας με τα αστρονομικά συμβόλαια, τις παχυλές συμφωνίες με πολυεθνικές εταιρείες, τα πανάκριβα αυτοκίνητα, τις πολυτελείς βίλες και την παραμυθένια ζωή.

Υπάρχει, όμως, και η σκοτεινή πλευρά του λαοφιλέστερου αθλήματος, μακριά από τα φώτα της δημοσιότητας, η οποία μόνο παραμύθι δεν θυμίζει… Η Διεθνής Ομοσπονδία Επαγγελματιών Ποδοσφαιριστών (FIFPro) ανακοίνωσε τα αποτελέσματα έρευνας σχετικά με τη ζωή των παικτών, που δείχνει την πραγματικότητα, απαλλαγμένη από τη χρυσόσκονη των διαφημίσεων και της εμπορευματοποίησης.

Τα αποτελέσματα είναι σοκαριστικά, καθώς η πλειονότητα των ποδοσφαιριστών ζουν σε καθεστώς εργασιακής ανασφάλειας με χαμηλούς μισθούς, οι οποίοι, μάλιστα, αργούν πολύ να καταβληθούν ή δεν καταβάλλονται ποτέ, εκβιασμούς και ρατσιστικά κρούσματα! Το 60% των 14.000 ποδοσφαιριστών από 54 διαφορετικές χώρες που συμμετείχαν στην έρευνα της FIFPro τόνισαν ότι οι μηνιαίες αποδοχές τους δεν ξεπερνούν τα 2.000 δολάρια και τέσσερις στους δέκα αποκάλυψαν ότι τους οφείλονται μισθοί πολλών μηνών, ενώ κάποιοι δεν έχουν πληρωθεί τα δύο τελευταία χρόνια και ζουν σε καθεστώς απόλυτης φτώχειας.

«Το εξοργιστικό είναι πως κανείς δεν πιστεύει ότι πολλές ομάδες δεν σέβονται τα συμβόλαια που υπογράφουν και δεν πληρώνουν τους παίκτες τους, αλλά αυτή είναι η ωμή αλήθεια και αποτελεί ντροπή για το παγκόσμιο ποδόσφαιρο και τη FIFA», δήλωσε σχετικά ο γενικός γραμματέας της FIFPro Τέο φαν Σέγκελεν και συμπλήρωσε στο ίδιο ύφος:

«Δεν έχουν όλοι οι ποδοσφαιριστές τρία πανάκριβα αυτοκίνητα σε διαφορετικά χρώματα. Η πραγματικότητα της ποδοσφαιρικής βιομηχανίας είναι πολύ διαφορετική από αυτήν που πιστεύει η πλειονότητα των φιλάθλων».

Η FIFPro πραγματοποίησε την έρευνα σε συνεργασία με το Πανεπιστήμιο του Μάντσεστερ σε πολλές χώρες της Ευρώπης, της Αμερικής και της Αφρικής. Ομοσπονδίες, όμως, από πλούσια πρωταθλήματα, όπως της Ισπανίας και της Αγγλίας, δεν παρείχαν στοιχεία. Μόλις το 40,3% των ερωτηθέντων δήλωσε ότι έχει μηνιαίες αποδοχές πάνω από 2.000 δολάρια. Το 14,5% λαμβάνει μισθό μεταξύ των 1.000 και 2.000 δολαρίων, το 24,6% κερδίζει από 300 έως 1.000 δολάρια και το 20,6% δεν βάζει στην τσέπη του πάνω από 300 δολάρια!

Το 41% των παικτών αντιμετωπίζει μεγάλες καθυστερήσεις στην καταβολή των μισθών τους, ποσοστό που αγγίζει το 79% στη Μάλτα, το 75% στην Τουρκία, το 74% στη Ρουμανία και το 96% σε χώρες όπως η Γκαμπόν, η Τυνησία και η Βολιβία! «Η FIFA πρέπει να αναλάβει τις ευθύνες της. Ποδόσφαιρο χωρίς ποδοσφαιριστές δεν υπάρχει και πρέπει να επιβάλει κανόνες στους συλλόγους ώστε να μην ξεπερνούν τα όρια. Δεν μπορούν να θρέψουν τις οικογένειές τους και η FIFA δεν κάνει τίποτα», ανέφερε ο Φαν Σέγκελεν.

Σοκαριστικά είναι και τα αποτελέσματα της έρευνας σχετικά με την (ψυχολογική και φυσική) κακοποίηση των παικτών. Περίπου το 10% των συμμετεχόντων στην έρευνα κατήγγειλαν ότι έχουν δεχθεί επιθέσεις, εκτός γηπέδου, από οπαδούς, παράγοντες, ακόμη και συμπαίκτες, το 16% αποκάλυψε ότι έχουν απειληθεί, κάποιοι από αυτούς έχουν εκβιαστεί για να λύσουν τα συμβόλαιά τους και αρκετοί έχουν γίνει στόχοι ρατσιστικών επιθέσεων!